La iguana se está adaptando a las temperaturas del frío invierno

Durante una ola de frío en el sur de Florida, las iguanas quedan paralizadas en las ramas de los árboles en una especie de estado de hibernación, el reptil llueve de los arboles por este motivo y no porque este muerto, cuando comience a recibir calor, la iguana despertara.

Las temperaturas más bajas en una década aturdieron e inmovilizaron a las iguanas , una especie de lagarto herbívoro, lo que les hizo entrar en estado de hibernación, generalmente seguras en lo alto de las ramas de los árboles.

Los lagartos comatosos que cayeron, cubrían la acera dando la impresión de que habían muerto.

Una iguana yace colgada en la rama de un árbol mientras espera el amanecer. (Foto AP / Wilfredo Lee)

Para los científicos, sin embargo, fue una oportunidad única de comprender cómo las iguanas, se ven afectadas por los eventos climáticos extremos.

“Será que la iguana está evolucionando en un nuevo mundo que exige una adaptación para sobrevivir”.

Resulta que estos reptiles son más adaptables a temperaturas extremas de lo que pensaban los investigadores.

Una iguana bebé aturdida yace en la hierba en Cherry Creek Park. (Foto AP / Wilfredo Lee)

El autor principal del estudio y biólogo James Stroud, postdoctoral investigador asociado en la Universidad de Washington, dijo…

“Cuando la temperatura del aire cae por debajo de un límite crítico, las iguanas pierden la capacidad de moverse. Por lo general, las temperaturas diarias más bajas ocurren por la noche, mientras que muchas iguanas diurnas (activas durante el día) están dormidas”.

“Como muchas iguanas diurnas normalmente duermen sobre el suelo, encaramadas de manera segura entre hojas y ramas, pueden perder su agarre si las temperaturas caen por debajo de este límite crítico de funcionamiento”.

Una iguana congelada junto a una piscina en Florida. (Foto AP / Wilfredo Lee)

La ola de frío que azota regiones donde habita la iguana, se ha descubierto que esta puede resistir a las bajas temperaturas.

Puede suceder en cualquier momento en que la temperatura descienda por debajo de los 7,2 grados Celsius. Y este lagarto está desarrollando un tipo de defensa para soportarlo.

Stroud y sus colaboradores recolectaron 63 iguanas de seis especies diferentes en Miami, cinco de las cuales eran especies tropicales y no nativas del sur de Florida.

Los investigadores llevaron a las lagartijas al laboratorio de la Universidad de Miami y enfriaron individualmente a los animales hasta que cada iguana entro en hibernación, estas respondieron a un suave pinchazo en la extremidad posterior.

“En este punto, se sacó el lagarto de la nevera y se registró la temperatura corporal interna del lagarto como su límite de temperatura inferior”.

“A los lagartos se les permitió volver a la temperatura ambiente; todos y cada uno de los lagartos de este estudio recuperaron su salud completa después de unos pocos minutos”.

Biólogo – James Stroud
Una iguana aturdida yace en la hierba en Cherry Creek Park. (Foto AP / Wilfredo Lee)

El equipo repitió el experimento durante 10 semanas, para descartar cualquier coincidencia en cada una de las iguanas.

Luego, los científicos pudieron compararon datos de temperaturas anteriores que habían recopilado en 2016 para un estudio que pronosticaba qué tan al norte podrían dispersarse los lagartos no nativos y cómo se introdujeron por primera vez en Miami, sur de Florida.

Los investigadores descubrieron que la comunidad de lagartos había respondido de una manera inesperada a la ola de frío:

Todos ellos podían soportar temperaturas frías de hasta aproximadamente 7,2 grados Celsius , independientemente de su capacidad previa para tolerar el frío.

“Un resultado importante e inesperado de este estudio fue que todas las especies convergieron en el mismo nivel más bajo de tolerancia térmica”, dijo Stroud.

“Si bien hubo una gran variación en la tolerancia a la temperatura antes del evento de frío, algunos, como el basilisco marrón de cuerpo grande, eran muy intolerantes a las bajas temperaturas, mientras que otros, como la iguana puertorriqueña, eran más resistentes, observamos que ahora todas las especies lo pueden tolerar, en promedio, la misma temperatura baja”.

Biólogo – James Stroud
Una iguana aturdida yace en la hierba en Cherry Creek Park. (Foto AP / Wilfredo Lee)

Stroud dijo a partir de este estudio, publicado ayer en la revista Biology Letters, no estaba claro si las iguanas se estaban adaptando a las temperaturas más bajas de una manera que pudiera ser heredada por su descendencia o si se trataban de acontecimientos temporales de sus límites fisiológicos .

“Si los cambios en la tolerancia a la temperatura que observamos son el resultado de la adaptación, entonces proporciona una visión fascinante de cómo la evolución debe incorporarse mejor para comprender la distribución de las especies”.

Biólogo – James Stroud

Lo cierto es la iguana ha sido llevada a este cambio por las inconsistencias climáticas que hemos provocado en un planeta cada vez más deteriorado.

Tan solo recordemos el caso de la iguana encontrada en las frías montañas de colorado:

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Ahora está confirmado que una iguana puede conseguir un estado de hibernación para sobrevivir a las frías temperaturas invernales.


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Créditos de imagen: Imagen destacada y capturas de pantalla: Tomada y creada por el autor, octubre de 2020.

Fuente: CNN (Ingles)


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