La población de iguanas en la Costa del Tesoro sigue aumentando

  •  Robbie
LA POBLACIÓN DE IGUANAS EN LA COSTA DEL TESORO SIGUE AUMENTANDO

Ralentizar la invasión de iguanas verdes a lo largo de la Costa del Tesoro ha sido un problema para los expertos en medio ambiente durante años.

Mike Yustin, gerente de proyectos de la División de Gestión y Restauración de Ecosistemas del Condado de Martin, dijo que está notando más y más reptiles en la Costa del Tesoro en los últimos tres o cuatro años. 

“Originalmente comencé a verlos hace unos años en Peck Lake Park (de Hobe Sound) en los manglares”, escribió Yustin en un correo electrónico de septiembre a la comisionada del condado de Martin, Sarah Heard

“Definitivamente la iguana está estableciéndose muy rápido en toda la Costa del Tesoro”.

Las iguanas verdes son una especie invasora en Florida, nativa de América Central, partes tropicales de América del Sur y algunas islas del Caribe oriental. 

No es una especie protegida en Florida excepto por la ley contra la crueldad, según funcionarios de la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida.

Fueron reportados por primera vez en Florida en la década de 1960 en Hialeah, Coral Gables y Key Biscayne a lo largo de la costa sureste del condado de Miami-Dade, según la FWC. 

La iguana es un reptil propenso a daños

Las mascotas escapadas o liberadas son la fuente principal de la especie en Florida, aunque es ilegal introducir especies no nativas en el estado, dijeron funcionarios de la FWC.

Si una persona quiere entregar una iguana mascota, puede hacerlo a través del Programa de Amnistía para Mascotas Exóticas de la FWC, sin hacer preguntas. 

Las mascotas entregadas se adoptan a nuevos propietarios que han sido precalificados y que tienen los permisos necesarios.

Para combatir las iguanas en la naturaleza y otras especies invasoras, los condados de Martin, St. Lucie, Indian River y Palm Beach se unieron a Treasure Coast Cooperative Invasive Species Management en 2008.

El grupo se estableció como una asociación entre los condados, la FWC, a nivel estatal y grupos ambientales nacionales.

Cada miembro de la cooperativa acordó proporcionar equipo, personal y voluntarios para la remoción de especies invasoras. 

Realizaron talleres, solicitaron subvenciones y promovieron la investigación en el manejo de especies invasoras a lo largo de la costa.

“(Las iguanas) son un poco nuevas en el condado de Martin y en Treasure Coast”, dijo Yustin. “Pareciera ser un problema mayor en las zonas costeras”.

Las iguanas verdes causan daños a la vegetación nativa y a los jardines al cavar madrigueras que erosionan y colapsan cimientos, aceras, malecones y orillas de canales, según la FWC.

Dejan excrementos en muelles, barcos amarrados, malecones, porches, cubiertas, plataformas de piscinas y piscinas interiores.

Ending Non-Native Destructive Species, una organización sin fines de lucro en Jensen Beach, fue creada para controlar y erradicar especies invasoras, incluidas las iguanas. 

Josh Grau, vicepresidente y miembro fundador de la organización sin fines de lucro, dijo el año pasado que no recibió ninguna llamada sobre los reptiles.

Pero que ahora, aproximadamente una vez al mes, alguien llamará al grupo para la remoción de iguanas y él saldrá con su red y balde.

“Las iguanas pueden causar mucho daño”, dijo Grau. “Los mayores son generalmente herbívoros. Los más pequeños comen de todo”.

Las iguanas verdes machos pueden crecer hasta 5 pies de largo y pesar hasta 17 libras. Las hembras también pueden alcanzar los 5 pies de largo, pero por lo general no exceden las 7 libras.

La gran helada, un problema para la iguana

Con el aumento de las temperaturas a lo largo de la costa, ha sido un problema cada vez más difícil de manejar.

La mejor manera de evitar a las iguanas es con clima frío, según Mike Milddlebrook, subdirector del Departamento de Recursos Ambientales del condado de St. Lucie.

La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Miami dijo que las iguanas inmovilizadas comenzaron a caer de los árboles después de que las temperaturas descendieran a 30 y 40 grados a principios de este año el 22 de enero.

Las iguanas son de sangre fría y obtienen energía del calor del sol y disminuyen la velocidad y se congelan a medida que bajan las temperaturas.

Finalmente se quedan inmóviles y pierden el control en los árboles en los que viven, lo que significa que simplemente se caen de los árboles.

Sin embargo, desde diciembre de 2010, las temperaturas no han sido lo suficientemente bajas como para ayudar a controlar la población de iguanas.

“Cada año es cada vez más difícil, a medida que las especies avanzan hacia el norte”, escribió Middlebrook en un correo electrónico.

Twin Rivers Park en el condado de Martin es el último punto de acceso para las iguanas, según Yustin, Grau y Heard

La comisionada planteó sus preocupaciones sobre los molestos lagartos en un correo electrónico de agosto al director del parque del condado.

“Vi docenas de nuevas iguanas allí”, escribió. “Parece que los reptiles nativos están perdiendo la carrera con los invasores”.

Los avistamientos de iguanas y otras especies no nativas se pueden informar a la FWC utilizando la aplicación IveGot1 o en línea en IveGot1.org.


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Imagen destacada: Creado por el autor, septiembre de 2020

Todas las capturas de pantalla tomadas por el autor, septiembre de 2020


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